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AlphaTauri, Ricciardo montre les crocs

Formule 1

Dans un revirement significatif, Daniel Ricciardo proclame haut et fort que son équipe de Formule 1, AlphaTauri, ne peut plus être qualifiée de « jeune pousse » alors qu’elle se prépare à entamer la saison 2024 avec un duo de pilotes expérimentés et une identité revigorée.

Ricciardo et Yuki Tsunoda incarnent la paire de pilotes la plus chevronnée alignée par l’équipe depuis ses débuts sous le nom de Toro Rosso en 2006. Sous la houlette de Red Bull, le propriétaire, l’engagement ferme à propulser l’organisation de Faenza vers le sommet du classement persiste, orchestré par le nouveau tandem de direction composé du PDG, Peter Bayer et du directeur d’équipe, Laurent Mekies. Le voile sur un nouveau nom et un partenariat de sponsoring sera levé dans les prochains jours, lors de la publication par la FIA de la liste officielle des participants au Championnat du monde de l’année prochaine. « J’ai le sentiment que nous suivons la bonne trajectoire », déclare Ricciardo. « Honnêtement, tout ce que j’ai partagé avec l’équipe, j’ai le sentiment qu’ils l’ont mis en œuvre ou ont fait de leur mieux pour que cela se concrétise. En ce moment, je ne pourrais pas demander plus. C’est désormais une question de célérité dans l’intégration des nouvelles pièces sur la voiture, et ainsi de suite ». Et l’Australien de poursuivre : « Je ne veux pas paraître condescendant, mais je sens que les esprits au sein de l’équipe sont focalisés là où il faut. Nous convergions tous vers le même objectif en regardant vers l’avenir.

Je pense qu’ils reconnaissent la valeur de mon expérience, un élément crucial pour l’avenir, et ils sont animés par la motivation. J’ai le sentiment que nous ne sommes plus une équipe junior. Avec les nombreux projets prévus pour l’année prochaine, nous espérons pouvoir le démontrer sur la piste et récolter davantage de points, à l’instar des dernières courses. » Optimiste quant aux transformations en cours au sein de l’équipe, Ricciardo souligne l’arrivée de nouveaux sponsors américains comme un élément clé de sa nouvelle identité : « Je suis enthousiaste à propos des changements qui s’opèrent, avec l’intégration de nouveaux sponsors américains dans notre identité naissante », affirme-t-il. « Je perçois également une équipe en pleine reconstruction, un processus que j’ai traversé dans cette phase de ma carrière. Nous suivons tous un chemin similaire.

La confiance règne, et je pense que la saison de Yuki est la preuve de sa progression et de son affirmation. L’équipe a confiance en moi, me considérant toujours comme un pilote Red Bull, en se basant sur mes résultats passés, et non comme un pilote McLaren. Nous sommes tous sur la même longueur d’onde. » Malgré la défaite face à Williams dans la lutte pour la septième place au Championnat du monde 2023, Ricciardo minimise le revers arguant de la position modeste occupée par l’équipe au cours de la première moitié de l’année. « Bien sûr, je n’étais pas en lice lors de la première partie de la saison », explique-t-il. « Cependant, la manière dont l’équipe s’est redressée, avec les mises à jour, et la dynamique entre Yuki et moi-même, a eu des effets positifs. Nous pouvons donc nourrir de grandes attentes pour l’année prochaine. La septième place aurait été agréable, mais il y a quelques courses, nous évoquions le risque de ne pas terminer dans le Top 10. La septième place devient ainsi un bonus, offrant une motivation supplémentaire pour défendre notre position l’année prochaine. »

Djaffar KHODJA

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