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Vers une série autonome dès 2026 !

Formule 1 - Guerre FIA-F1, les vraies raisons du choc

L’enquête sur les époux Wolff, que la fédération a immédiatement arrêtée après la vive réaction des équipes, est l’indicateur d’une bataille qui a bien d’autres raisons, et en arrière-plan il y a aussi la possibilité d’une scission.

Rien n’a donc été fait, aucune enquête sur les époux Wolff, la FIA a fait marche arrière après la réaction dure et solidaire des équipes. Tout s’est éclairci ? Pas même un peu, il y a désormais des morceaux sur le terrain difficiles à recoller et surtout un conflit qui risque d’exploser et qui oppose la Fédération internationale dirigée par Mohammed Ben Sulayem et la F1 dirigée par Stefano Domenicali. Qu’y a-t-il réellement derrière cette diatribe ? Ce conflit n’a rien à voir avec des fuites d’informations confidentielles ou des conflits d’intérêts, il se passe quelque chose de bien plus grave.

Bras de fer
Le président de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, cible depuis longtemps Wolff, directeur de l’équipe Mercedes. L’enquête ouverte il y a quelques jours contre le manager autrichien et son épouse Susie, PDG de la F1 Academy (la série créée pour amener une pilote féminine dans les GP) est la dernière d’une longue série. En début de saison, Ben Sulayem – qui, rappelons-le, avait pris du recul en affirmant qu’il ne souhaitait pas s’engager en F1 – avait évoqué la possibilité d’une disqualification de Lewis Hamilton s’il ne retirait pas ses bagues et boucles d’oreilles, une hypothèse qui fut abrogée après quelques courses et non sans polémiques. Ensuite, il a ouvertement soutenu la candidature de l’équipe Andretti pour participer au Championnat du monde, sachant très bien que Wolff (comme toutes les autres équipes et la F1 elle-même) n’était pas favorable à une équipe supplémentaire pour le moment. Et enfin, à la veille de la course d’Abu Dhabi, il avait menacé de mesures encore plus sévères contre Toto et Fred Vasseur, directeur de l’équipe Ferrari, pour avoir prononcé des gros mots lors de la conférence de presse. Des prétextes, essentiellement. Alors pourquoi attaquer Toto Wolff ? Car c’est le symbole de ceux qui soutiennent la F1 dirigée par Stefano Domenicali, avec qui Ben Sulayem a un conflit longtemps passé sous les radars et qui risque désormais d’exploser lourdement. Déjà en janvier dernier, le président de la FIA, s’exprimant sur les rumeurs d’une offre arabe valorisant la F1 à vingt milliards de dollars, avait qualifié ce chiffre de « gonflé », prenant une réponse piquée au fait que « les questions commerciales ne concernent pas la fédération ».

Faux calculs
Ben Sulayem s’est exposé il y a quelques jours, peut-être poussé par quelqu’un, espérant que l’ouverture de l’enquête sur les Wolff trouverait les équipes divisées. Et que cela pourrait ouvrir une brèche entre les équipes elles-mêmes et Liberty, qui gère la partie commerciale des GP, afin d’affaiblir la contrepartie et d’avoir plus de pouvoir de négociation dans les discussions sur le renouvellement du nouvel Accord Concorde, qui entrera en vigueur en 2026. La FIA vise à obtenir plus d’argent de l’accord et plus d’influence sur ce qui se passe en F1. Au lieu de cela, les équipes ont répondu de manière unie en exprimant leur solidarité avec Susie Wolff, en estimant que les accusations étaient totalement infondées et, en bref, en montrant de quel côté elles se trouvaient dans le défi entre les deux puissances fortes. La communication des équipes via les réseaux sociaux, la même et unique pour toutes, a laissé Ben Sulayem isolé avec le match en main. S’il pensait que quelqu’un était de son côté, peut-être en raison des vives rivalités nées sur la piste, il a complètement mal calculé. Avec un corollaire intéressant : jusqu’à 18 heures il y a deux jours, il semblait que trois équipes n’étaient pas prêtes à communiquer, ce qui pouvait laisser présager des divisions entre les équipes. Il s’agissait plutôt d’une fausse alerte, peut-être subtilement orchestrée pour ensuite donner le coup de grâce aux illusions des hommes de la FIA. Mais la présence de Ferrari aux côtés de Mercedes avait déjà certifié l’échec de l’initiative.

Avenir proche
Mais le chapitre le plus important et le plus délicat – malgré le retour en arrière précipité d’hier soir – concerne les conséquences que la dernière décision de Ben Sulayem a produit sur l’avenir des relations entre la FIA, Liberty et les équipes. Tout d’abord, il y aura une accélération dans la discussion sur les Accords Concorde, la F1 prenant le dessus après le grand succès mondial des dernières saisons : elle a de son côté les équipes, les pilotes et les diffuseurs des courses, à la télévision ou en streaming. Mais surtout, si la relation se dégrade encore, la F1 est prête dès 2026 à abandonner la FIA et à créer sa propre série indépendante. Donner un autre nom à la Coupe du monde ne poserait pas de problème : la communication est en constante évolution, l’âge moyen des supporters est de plus en plus bas et le changement serait digéré rapidement, gardant sur la bonne voie les mêmes protagonistes d’aujourd’hui. La possibilité est plus réelle qu’on ne peut le penser. Une démarche interne à la fédération pourrait empêcher cela si les tensions avec Ben Sulayem continuaient de monter. Ni les écuries de F1 ni Liberty ne peuvent évidemment demander la démission d’un président de la FIA. Celui qui l’a élu, oui.

Adel CHOUKRI

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