MOTOSPORTS

Le MotoGP « américanisé »

Vers un grand spectacle mondial

Acquis par Liberty Media, le géant qui possède déjà la Formule 1, pour 4,2 milliards de dollars. Le PDG Maffei déclare : « Nous prévoyons une croissance aux Etats-Unis et en Asie ».

Si lundi vous avez fait un tour sur les réseaux sociaux qui traitent des sports mécaniques, vous avez probablement lu toutes sortes de choses : Charles Leclerc chez Mercedes, le GP du Japon annulé, Carlos Sainz déjà annoncé chez Red Bull. Une joyeuse cacophonie du 1er avril. Mais cela n’était pas nécessaire, car la nouvelle retentissante, bien que déjà publique, était là, bien réelle. Sous forme de confirmation officielle : depuis lundi, la MotoGP appartient à la Formule 1. Pour simplifier, bien sûr. Plus concrètement : Liberty Media, le géant américain des médias qui possède le championnat le plus important au monde des quatre roues, a certifié, par la voix de son président et PDG Greg Maffei, que désormais, le championnat le plus prestigieux des deux roues est également sous son joug. Avec la signature de Carmelo Ezpeleta, père, avant même d’être PDG de la Dorna, l’organisme espagnol qui gère le championnat depuis 1992. On le savait depuis des jours, depuis lundi c’est devenu l’histoire.

Nous sommes déjà passés par là. Nous savons à quelle vitesse et dans quelle mesure les choses ont changé depuis ce jour du GP de Monza en 2016 où la nouvelle de l’achat de la F1 est arrivée. Liberty Media n’est pas connu pour son attentisme. Et il n’a certainement pas déboursé plus de 4 milliards de dollars (environ la moitié de ce qu’il avait dépensé à l’époque pour les voitures) pour rester les bras croisés. Pour l’instant, la Dorna et les deux entités canadiennes qui détenaient une grande partie de la propriété sont ravies : le fonds Bridgepoint et le fonds de pension CPPIB, chacun ayant dépensé environ un demi-milliard. En achetant leurs parts, Liberty s’est assuré 89% du total. Sauf que les Canadiens étaient entrés pour investir, très judicieusement d’ailleurs, car en faisant un calcul global, ils ont quadruplé la somme initiale, tandis que Liberty arrive pour tout révolutionner. « Il y a peu d’actifs dans le monde comme le Championnat du monde de moto », a déclaré M. Maffei. Pour avoir une idée de ce qu’il entend par là, il suffit de penser que, selon le PDG, la Formule 1 est déjà évaluée à « plus de 40 milliards ».

Avec une différence : lorsque Liberty est entré en scène, la Formule 1 était déjà un spectacle mondial, et il était difficile de l’élargir davantage. Et pourtant, nous avons vu ce qui s’est passé. Ainsi, pour la MotoGP (et les séries mineures, comme la Superbike, la Moto E…), M. Maffei a déclaré lundi : « L’opportunité d’une expansion mondiale est extrêmement intéressante ». Et, au cas où ce n’était pas encore clair : « J’aime penser que Liberty a compris comment évolue le paysage médiatique mondial et comment rendre le produit attrayant en dehors du marché traditionnel de l’Italie, de l’Espagne et de la France… ». L’époque de la petite maison est révolue. Pour paraphraser Lucio Dalla, jusqu’à présent, le Championnat du monde de moto était cet endroit qui vous posait la question en anglais et vous répondait en romagnol. Il est probable que la musique change rapidement. Et c’est logique. Il est même plutôt inexplicable qu’un spectacle aussi exaltant soit aujourd’hui difficile à regarder en direct dans certains pays, comme les Etats-Unis.

« Nous prévoyons une plus grande diffusion là-bas et en Asie », avec une précision. Non seulement, les motos deviendront un département à part, séparé des trois autres secteurs de Liberty (Formula One Group, les chaînes radio de Sirius XM et Live Nation Entertainment), mais, comme l’a précisé M. Maffei : « Les espaces publicitaires et les contrats de la MotoGP et de la F1 ne seront pas vendus ensemble ». D’autant plus que l’Antitrust européen veille : lorsque, en 2006, le fonds britannique CVC a fini par détenir une part trop importante dans les deux entités, il a imposé la cession de la MotoGP.

 

Amayas LAAZIB

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