Tennis : Masters Indian Wells:

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Masters Indian Wells:

Le roi Nadal est bien de retour

 

Rafael Nadal a remporté dimanche le tournoi d'Indian Wells au détriment de Juan Martin Del Potro (4-6, 6-3, 6-4), signant son plus beau succès depuis sa reprise. C'est son 22e Masters 1000, record qu'il récupère seul devant Roger Federer (21).

 

C'est ce qu'on appelle signer clairement son retour. En dominant, l'Argentin Juan Martin Del Potro (6-4, 3-6, 6-4) dimanche en finale du Masters 1000 d'Indian Wells, Rafael Nadal a rappelé qu'il fallait encore compter sur lui. Le Majorquin de 26 ans, qui n'avait pas joué entre juillet et février pour soigner sa blessure soit sept mois, a remporté dans le désert californien son troisième titre en quatre tournois disputés depuis sa reprise de la compétition. Ce troisième succès à Indian Wells après 2007 et 2009 lui permet d'ailleurs de récupérer le record de victoires en Masters 1000 (22) devant le Suisse Roger Federer (21).

 

49 des 50 meilleurs mondiaux étaient présents

 

Après une première finale à Vina del mar, Nadal s'était imposé à Sao Paulo et Acapulco, tournois modestes disputées sur terre battue. Mais son succès à Indian Wells revêt une signification bien plus grande car ce tournoi a regroupé 49 des 50 meilleurs mondiaux et se dispute sur un type de terrain ("hardcourt") bien plus exigeant pour l'organisme que la terre. Lors de ses cinq matches dans le désert californien, le N.5 mondial a notamment battu Roger Federer (N.2), Tomas Berdych (N.6) et Del Potro (N.7), lui qui avait déjà écrasé David Ferrer (N.4) en finale à Acapulco. "Je suis très heureux de mon niveau de tennis après ces sept mois et plein de moments difficiles", a déclaré l'Espagnol.

 

Il réapparaîtra à Monte Carlo

 

L'Espagnol a démarré en trombe pour mener 3-0, mais Del Potro a réagi en enlevant huit des neuf jeux suivants. Face à un retard d'un set et 3-0 dans la deuxième manche, l'Espagnol a pu marquer cinq jeux d'affilée pour égaliser à une manche partout. Probablement fatigué par ses longues victoires dans la chaleur du désert californien vendredi face à Andy Murray et samedi face à Novak Djokovic, Del Potro a moins bien tenu le choc physiquement que Nadal dans le dernier set. L'Argentin jouait la deuxième finale de Masters 1000 de sa carrière et sa finale la plus importante depuis sa victoire surprise à l'US Open en septembre 2009. Samedi, il avait pourtant infligé à Djokovic sa première défaite depuis le 31 octobre, après une série de 22 victoires consécutives.

 

Pas de Miami à son programme

 

Rafael Nadal, qui n'avait plus remporté un titre sur dur depuis octobre 2010, à Tokyo, détient donc désormais seul le record du nombre de titres en Masters 1000, avec 22, mais il ne jouera pas le prochain, qui débute cette semaine à Miami. "Je suis très triste de ne pas aller à Miami mais le docteur m'a dit de prendre du repos après tous ces matches", a expliqué l'Espagnol. Son prochain tournoi aura lieu à Monte Carlo, sur terre battue, où il sera en lice pour un neuvième titre consécutif. Un autre record percutant en perspective pour ce joueur exceptionnel qui a toujours faim de victoires.

 

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Le 28e titre de Maria Sharapova

 

Maria Sharapova a remporté à Indian Wells son premier tournoi depuis son très beau succès à Roland-Garros, en juin dernier, en battant la Danoise Caroline Wozniacki (6-2, 6-2) dans le désert californien. La Russe, qui avait déjà inscrit son nom au palmarès en 2006, était hier la dauphine de l’Américaine Serena Williams au classement mondial des joueuses de la WTA (Women’s Tennis Association).

Maria Sharapova s'est donc offert dimanche le 28e titre de sa carrière et son deuxième à Indian Wells, sept ans après le premier, en surclassant nettement, sur le score de 6-2, 6-2, la Danoise Caroline Wozniacki, réduite à un simple rôle de figurante pendant 80 minutes. La Russe de 25 ans, qui est redevenue N.2 mondiale hier au détriment de la Bélarusse Victoria Azarenka, n'avait plus gagné un tournoi depuis son succès en juin à Roland-Garros, le seul tournoi du Grand Chelem qui manquait à son impressionnant palmarès.

La Danoise de 22 ans, ancienne N.1 mondiale, n'a jamais été en mesure de rivaliser avec la puissance et l'impact physique de Sharapova. Très offensive, la Russe a réalisé une trentaine de coups gagnants et même la mobilité et la défense de Wozniacki, ses habituels points forts, n'ont été d'aucun secours. Sharapova n'a pas commis assez de fautes directes pour que la Danoise puisse trouver des raisons d'espérer.

 

Wozniacki donne rendez-vous à Miami

 

Wozniacki, victorieuse dans le désert californien en 2011 face à la Française Marion Bartoli, a perdu son service à quatre reprises, deux fois dans chaque manche, alors que Sharapova s'est très bien comportée dans ce secteur, notamment sur sa deuxième balle, que la Danoise n'a quasiment jamais pu exploiter (Sharapova a remporté 70% de ses points sur deuxième balle).

Sharapova et Wozniacki (20 titres), qui jouait sa troisième finale en quatre éditions du tournoi Premier d'Indian Wells, sont les joueuses en activité les plus titrées après les soeurs Serena (47) et Venus Williams (44). "J'espère que j'aurai ma revanche à Miami et qu'on se retrouvera là-bas aussi en finale", a indiqué la Danoise, qui a passé 67 semaines au rang de N.1 mondiale dans sa carrière mais n'a jamais remporté un tournoi Grand Chelem. Ce qui l’avait beaucoup « déconsidérée » auprès des autres grandes vedettes du circuit de la WTA.