Tennis-: Finale de la Coupe Davis 2012

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Finale de la Coupe Davis 2012

La 100ème pour la République tchèque face à l'Espagne 3-2

Synthèse O.A.O. (Agences)

 

La République tchèque a remporté sa deuxième Coupe Davis, sa première depuis 1980, en battant l'Espagne, tenante du titre, 3 victoires à 2 en finale, dimanche à Prague.

 

La 100e finale de la Coupe Davis, un des deux fleurons prestigieux, avec la Fed Cup, de la Fédération  internationale de tennis (FIT), ne pouvait être plus belle. C'est Radek Stepanek qui a apporté le dernier point des Tchèques, vainqueur de Nicolas Almagro dans le cinquième match décisif (6-4, 7-6, 3-6, 6-3). Tomas Berdych avait, auparavant, chuté face à David Ferrer, étincelant mais trop esseulé dans l’équipe ibérique (6-2, 6-3, 7-5).

A Prague, les Tchèques ont remporté leur première Coupe Davis depuis le couronnement de la Tchécoslovaquie en 1980. Devant leur public, Tomas Berdych et Radek Stepanek sont les héros du week-end pragois avec une victoire chacun en simple et une autre ensemble en double. Après la défaite de Berdych face à David Ferrer en début d'après-midi (6-2, 6-3, 7-5), Stepanek a eu les ressources mentales et physiques nécessaires pour apporter le dernier point du titre aux siens en prenant le meilleur sur Nicolas Almagro (6-4, 7-6, 3-6, 6-3). Comme un bonheur ne vient jamais seul, les Tchèques réalisent un triplé inédit Hopman Cup-Fed Cup-Coupe Davis en 2012 et le premier doublé Coupe Davis-Fed Cup depuis les USA en 1990. L'Espagne, qui défendait le trophée, a échoué dans sa quête d'une quatrième Coupe Davis en cinq ans. L’absence forcée de Rafael Nadal, pour cause de blessure aux genoux, aura finalement pesé très lourd dans la balance.

 

Le moment d’une carrière pour Stepanek

 

"J'ai vécu toute ma carrière pour connaître ce moment", a résumé Stepanek, 37e joueur mondial, après avoir offert le titre à son pays devant les anciennes gloires locales Ivan Lendl et Jana Novotna. Le Tchèque, qui aura bientôt 34 ans, et est le joueur le plus âgé du Top 50, a fait preuve d'une énorme motivation pendant toute cette rencontre. Dans le premier set, très accroché, il faisait le break dans le 10e jeu, profitant notamment d'un jeu défensif patient. Moins rapide et moins efficace en revers par rapport au match de vendredi contre Berdych, Almagro prenait dans le deuxième set le service de Stepanek à 3-2, mais le Tchèque rétorquait en gagnant quatre jeux d'affilée à 5-4. Il remportait ensuite le jeu décisif sur le score impressionnant de sept points à rien, après avoir cependant gaspillé quatre balles de set lors des deux jeux précédents.

La troisième manche revenait à Almagro grâce à un jeu plus précis. Soutenu inlassablement par le public frénétique parmi lequel se trouvaient ses parents et son épouse, l'ancienne joueuse Nicole Vaidisova, Stepanek reprenait rapidement l'ascendant en prenant le service de l'Espagnol au deuxième jeu de la quatrième manche. Il concluait la rencontre en moins de quatre heures de jeu, provoquant ainsi une euphorie sans fin sur les gradins de l'arène de Prague remplis de 14 500 spectateurs. Emmenée par un David Ferrer des grands jours et menée 2-1 après les deux premières journées, l'"Armada" espagnole n'est pas parvenue à renverser le score, exploit réussi au cours des dix dernières années uniquement par la Russie en 2002 et la Serbie en 2010.

 

Tous les résultats (Prague, dur indoor)

 

Vendredi, Rép. Tchèque 1 Espagne 1:

David Ferrer (ESP) b. Radek Stepanek (TCH) 6-3, 6-4, 6-4

Tomas Berdych (TCH) b. Nicolas Almagro (ESP) 6-3, 3-6, 6-3, 6-7 (7), 6-3

 

Samedi, Rép. Tchèque 2 Espagne 1 :

Tomas Berdych/Radek Stepanek (TCH) b. Marcel Granollers/Marc Lopez (ESP) 3-6, 7-5, 7-5, 6-3

 

Dimanche, Rép. Tchèque 3 Espagne 2 :

David Ferrer (ESP) b. Tomas Berdych (TCH) 6-2, 6-3, 7-5

Radek Stepanek (TCH) b. Nicolas Almagro (ESP) 6-4, 7-6 (0), 3-6, 6-3